Comment notre cerveau fait-il pour apprendre ? (Campagne du Neurodon)

Du 9 au 15 mars 2009, la Fédération pour la recherche sur le cerveau (FRC) organise la campagne du Neurodon, pour informer sur les maladies neurologiques et sensibiliser à la nécessité de contribuer au financement de la recherche sur le cerveau. Cette année, le thème principal est “Comment notre cerveau fait-il pour apprendre ?“.

Le cerveau est encore loin d’avoir livré tous ses secrets. Décrypter ses mystères, c’est aussi pouvoir apporter des réponses à ses dysfonctionnements et mieux comprendre les maladies neurologiques qui continuent à défier la médecine.
Une nécessaire recherche sur le cerveau
Les maladies du cerveau représentent aujourd’hui un tiers des maladies touchant les Européens, c’est-à-dire plus encore que le cancer ou les maladies cardiovasculaires. Les maladies du cerveau, telles que la schizophrénie, la maladie d’Alzheimer, la dépression ou encore les maladies orphelines concernent un grand nombre de malades, nombre qui augmente par ailleurs avec le temps1. “Un quart de la population de plus de 65 ans est à risque d’Alzheimer, 100 000 personnes souffrent de la maladie de Parkinson en France, l’OMS prévoit qu’en 2020, la dépression sera la première cause de morbidité chez la femme et la deuxième chez l’homme“ indique Michel Hamont, Directeur de recherche INSERM et ancien Président de la Société des neurosciences. Ce qui lui fait dire : “Les défis sont majeurs“.
Le coût de la prise en charge de ces maladies à l’échelle européenne est estimé à 400 milliards d’euros. Or aujourd’hui, le montant des investissements consacrés à la recherche sur le cerveau est de 4,1 milliard d’euros, ce qui représente environ 1 % de leur coût pour la société. Selon le National Institutes of Health (l’équivalent américain de l’Inserm), l’investissement dans la recherche sur le cerveau peut rapporter jusqu’à 50 % du montant de départ investi. La FRC appelle donc à “investir dans l’ordinateur le plus précieux au monde, le cerveau“.
Comment notre cerveau fait-il pour apprendre ?
La FRC mènera sa campagne d’information du 9 au 15 mars sur le thème “Comment notre cerveau fait-il pour apprendre ?“ en s’intéressant particulièrement aux processus impliqués dans l’acquisition et le développement du langage, des mathématiques et de la musique2. En effet, le langage, les mathématiques ou la musique mettent en jeu de nombreux processus cérébraux. Ceux-ci peuvent prendre quelques millisecondes ou des années entières, en fonction de la nature même de ces mécanismes mais aussi selon que le système nerveux fonctionne normalement ou qu’il dysfonctionne. Amnésie, dyslexie, dyscalculie…ne sont pas l’expression de défaillances intellectuelles. Il s’agit de troubles – maladies, accidents ou difficultés – d’ordre neurologique. Toutefois, la façon dont le cerveau fonctionne ou dysfonctionne est conditionnée par l’environnement qui, plus ou moins directement selon les cas, peut influencer sensiblement le développement comme la résorption d’un trouble neurologique. En croisant leurs approches et compétences différentes – biologie, neurologie, neuropsychologie… – les chercheurs augmentent souvent leurs chances de mieux comprendre les maladies et de les soigner. “Il est capital pour notre bien-être de comprendre comment notre cerveau se développe, comment il nous aide à apprendre, à communiquer, car sans cette connaissance fondamentale nous ne serons pas en mesure de trouver des traitements pour les maladies du cerveau“ affirme le Dr Etienne Hirsch, Président du Conseil scientifique de la FRC.
Neurodon : la campagne 2009
Pour cette nouvelle édition du Neurodon, la FRC met à disposition du grand public une exposition photographique “Le cerveau dans tous ses éclats“, véritable voyage au coeur du cerveau. Constituée de clichés issus de la photothèque de l’Inserm, cette exposition sera présentée dans plusieurs villes de France. En parallèle de celle-ci et en partenariat avec la Société des Neurosciences, des rencontres avec les chercheurs sous forme de mini-conférences et d’ateliers seront également proposés en libre accès au public.
Autre outil d’information, un guide pratique et ludique “Le cerveau, notre machine à apprendre“, distribué gratuitement ou téléchargeable sur le site de la FRC dès le 15 mars. En 20 pages, vous pourrez découvrir que les neurones se parlent, que le cerveau ne s’arrête jamais d’apprendre… sans oublier le rôle clé de nos émotions, du sommeil et de l’environnement dans les processus d’apprentissage. Vous trouverez également de nombreuses informations sur le site internet de la FRC et dans la revue “Recherche en tête“ 2009 que vous pourrez télécharger sur le site.
Pour soutenir le Neurodon, vous pouvez faire un don par courrier ou en ligne. Ceux-ci sont destinés à financer des programmes de recherche en neurosciences sélectionnés par appel d’offres. Investissez dans l’ordinateur le plus précieux au monde !
Anne-Sophie Glover-Bondeau
1 – Sobocki et collaborateurs, “Brain research has high returns but Europe is lagging behind“, European Journal of Neurology, 2007, volume 14, pages 708 à 710
2 – Dossier de presse, Campagne du Neurodon 2009, 11 février 2009
Pour faire un don :
– par courrier à la FRC 9 avenue Percier 75008 Paris- en ligne sur www.frc.asso.frClick Here: Maori All Blacks Store

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