Tétanos : le vaccin négligé

Le tétanos tue encore en France. L’efficacité du vaccin n’est pas en cause, mais sa pratique. Une étude réalisée à Strasbourg indique que près d’un tiers au moins de la population n’est pas correctement vacciné… et donc pas protégé contre cette maladie pourtant mortelle.

Chaque année, on dénombre dans l’hexagone unetrentaine de cas de tétanos. Le pronostic de ces infectionsreste très sombre, malgré les progrès de laréanimation. Entre 1996 et 2003, 48 décès ontété enregistrés, soit en moyenne six par an.Si l’on meurt encore de tétanos en France, c’est simplementparce que la vaccination antitétanique, obligatoire depuis1952 chez les moins de 18 ans, reste très imparfaitementmise en oeuvre. Une étude menée par le centre devaccinations internationales et de conseils aux voyageurs deStrasbourg révèle à quel point cettevaccination, d’une efficacité et d’une innocuitépourtant quasiment parfaites, est mal mise en oeuvre / n’est pasassez suivie, réalisée.Près d’un tiers de non vaccinésLes médecins de ce centre reçoivent en moyenne 7 000personnes par an et profitent de ces consultations pourvérifier si elles sont à jour de leur vaccination.Cela leur a permis d’évaluer la couverture vaccinale contrele tétanos de cette population relativement jeune. Lesrésultats sont édifiants : 61 % seulementétaient sans aucun doute à jour de leur vaccinationantitétanique ; 11 % n’avaient pas amené de carnetsou de certificats de vaccination, de sorte que leurs vaccins n’ontpas pu être vérifiés. Au minimum 28 %, etprobablement bien davantage, n’étaient donc pas àjour. La proportion de personnes protégées aveccertitude décroissait régulièrement avecl’âge, passant de 76 % pour les moins de 18 ans, à 70% pour les 19-28 ans, 47 % pour les 39-48 ans et 45 % pour les49-58 ans, ce qui laisse supposer que seule une petiteminorité des plus âgés sont correctementvaccinés.Même parmi les moins de 18 ans, la protection n’est pasparfaite, en dépit de l’obligation vaccinale : 18 %n’avaient pas leur carnet de santé et étaient peutêtre vaccinés, mais 6 % n’étaient pas àjour et certains ont refusé l’offre de vaccination que leurproposait le centre. Le plus souvent, l’absence de vaccinationcorrecte semble due à la négligence, à desidées reçues ou, tout simplement, au fait que cegeste de prévention élémentaire soit peuà peu oublié des adultes, car il ne fait pas l’objetde campagne d’information auprès du grand public.Le tétanos pour une échardePour comprendre l’importance de la vaccination, il faut savoir quele tétanos est lié à un bacille présentdans les déjections animales et qui survit longtemps dans laterre, ce qui explique que les activités de jardinage soientune cause fréquente de contamination. Chacun peut s’infecterà partir d’une blessure souvent minime, comme une simpleécharde, parfois passée inaperçue. La maladiese manifeste par des contractures musculaires douloureuses et desconvulsions, imposant un long séjour en réanimation(généralement plus d’un mois). L’issue resteincertaine, malgré les traitements : la mortalité estsupérieure à 20 % et des séquelles persistentdans plus de 10 %.Les plus de 70 ans, premières victimesLes personnes âgées, dont les défensesimmunitaires sont moins efficaces et qui sont probablement plusnombreuses à n’avoir jamais eu de vaccinationcomplète (trois injections et un rappel), sont lespremières victimes. Sur les 209 personnes atteintes detétanos entre 1996 et 2003, 173 avaient 70 ans ou plus.Seules 4 avaient moins de 50 ans. Le pronostic est plus sombre pources seniors : 45 des 48 décès ont étéobservés dans la tranche d’âge des 70 ans et plus.Presque toutes les personnes atteintes n’avaient jamais eu unevaccination complète…Dr Chantal GuéniotEn savoir plus :Le calendrier vaccinal prévoit une primovaccination contrele tétanos comportant trois injections à un moisd’intervalle dès l’âge de 2 mois, avec un rappel un anplus tard, suivies de rappels tous les 5 ans jusqu’àl’âge de 18 ans, puis tous les 10 ans. Pour les adultes nonvaccinés, la primo-vaccination comporte deux injectionsà un mois d’intervalle, suivies d’un rappel un an plus tard,puis tous les 10 ans.Click Here: cheap Cowboys jersey

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